¿Qué comen las tortugas?

En la actualidad tenemos mucha prisa y a veces no contamos con el tiempo necesario para ocuparnos de una mascota, por ende buscamos una que no requiera grandes cuidados, es allí donde pensamos en una tortuga como opción.

En las líneas siguientes te ofreceremos información de interés sobre este reptil, a fin de que lo conozcas ampliamente. Es muy posible que luego de tu lectura, decidas conocer más acerca de los tipos de tortuga de tierra, seleccionando la que más te guste de su extensa variedad, pero a sabiendas de que para tener uno de estos reptiles, se debe cuidar y atender sus necesidades básicas, como son alimentación, espacio, temperatura e higiene.

¿Qué comen las tortugas de tierra?

Las tortugas terrestres son totalmente diferentes a los otros tipos de tortuga, desde el hábitat hasta la alimentación ya que las tortugas generalmente son vegetarianas pero las tortugas de tierra prefieren una variación entre vegetales y carne.

A pesar de no tener dientes, pueden comer perfectamente sus alimentos pues los muerden con su boca puntiaguda de membrana muy dura y mandíbulas muy fuertes.

Las tortugas de tierra son omnívoras y su dieta es vegetariana mayormente, les gusta comer frutas, espinacas, hojas lechuga, verduras. Aunque existen razas, que prefieren la carne.

Aunque pueden comer una amplia variedad de alimentos, en ningún caso deben ser alimentadas con comida inaccesible en sus hábitats naturales.

Dieta óptima para alimentar a la tortuga de tierra

Entonces, ¿qué comen las tortugas? La ingesta de verduras frescas debe ser la principal fuente de alimentación para las tortugas de tierra, aun pudiendo comer una variedad de alimentos. Las hojas oscuras suelen ser sus preferidas, entre las opciones de verduras para alimentar a tu tortuga de tierra, encontramos: lechuga romana, berza, dientes de león (tallos, hojas y flores), vainas de guisante, maíz  hojas de mostaza, espinacas (sólo de vez en cuando), brócoli (tallos y hojas) y remolacha y zanahoria rallada (nunca picada)

Se recomienda que verduras como antes descritas representen un 75% de la dieta de su tortuga de tierra.

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Frutas

Las frutas son otra fuente importante de minerales y vitaminas para las tortugas de tierra, pero recuerda no alimentar excesivamente a tu tortuga de tierra con diferentes tipos de frutas y únicamente representen el 12,5% de su dieta.

Las opciones más recomendadas son:

  • Fresas
  • Bananas
  • Uvas
  • Mangos
  • Papayas
  • Tomates
  • Kiwi
  • Melones
  • Bayas mezcladas
  • Melocotones
  • Albaricoques

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Proteínas

Un aliado fundamental para su alimentación d lo encontramos en las proteínas. De tal manera, lograremos que su dieta sea la más óptima, sobre todo si la tortuga es de raza pequeña.

Sin embargo, debes evitar que coman proteínas como elemento mayoritario de su dieta. El componente proteico debe ser equivalente solo al 12,5% restante de la dieta de la tortuga. Aquellos alimentos que habitualmente encontraría en la naturaleza son la mejor alternativa: lombrices de tierra, babosas, caracoles, escarabajos, orugas, gusanos rojos, grillos, saltamontes, gusanos de cera y gusanos súper.

Se anima también a alimentarlas con trozos de pollo o corazón de res, pero en todo momento cocido. Por la posibilidad de contaminación bacteriana, nunca alimentes a tu tortuga con carne cruda.

A las tortugas les encanta comer gusanos, sobre todo lombrices de tierra y gusanos de la harina pero no hay que darles demasiado ya que estos alimentos tienen muy poco valor nutricional para ellas.

Alimentos preparados

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Diversas firmas comerciales ofrecen en el mercado alimentos secos para tortugas, los cuales comúnmente afirman ser nutricionalmente integrales. Sin embargo, bajo ningún motivo puedes alimentar solamente con estos alimentos a tu tortuga de tierra.

Podrás sumarla a su dieta a modo de suplemento, y previo a suministrarle este alimento seco a tu reptil, deberás sumergirlo en agua caliente por tiempo de 30 minutos para que se ablande.

Suplementos vitamínicos

La incorporación de suplementos vitamínicos a la dieta de la tortuga será un positivo impulso para que cumpla todas sus necesidades nutricionales, en especial si el sitio donde conservas a tu tortuga es el interior. En algunas etapas de la vida de la tortuga, necesitan un aporte de calcio extra, siendo el gluconato cálcico la mejor forma.

Añadir un suplemento multivitamínico para reptiles en la alimentación de tu tortuga unas veces a la semana, influirá positivamente en la mantención de una dieta balanceada.

Recordemos que ningún suplemento puede reemplazar a la luz UVB.

El porcentaje de alimentos que deberá comer nuestra tortuga estará supeditado por el género que pertenezca. De tal manera que:

  • Testudo/Agrionemys: 70% verduras de hoja verde, 10% de otros variedades de verdura y 20% de frutas/flores.
  • Geochelone: 90% verduras de hoja verde fibrosas, 10% de otras gamas de verdura, fruta (escasa) y flores.
  • Especies omnívoras: 70% alimentos vegetales (hojas de color oscuro y otras verduras) y 30% alimentos proteicos de origen animal.

En la naturaleza

Cuando se trata de tortugas salvajes, es decir, que viven en la naturaleza, las tortugas terrestres suelen comer distintos tipos de insectos tales como:

  • Lombrices de tierra
  • Saltamontes
  • Grillos
  • Babosas
  • Caracoles

En ocasiones también se alimentan de animales pequeños muertos como ranas o pequeños pájaros.

¿Cuándo alimentar a tu tortuga?

Las tortugas de tierra salvaje generalmente se alimentan después de cada lluvia ya que es cuando aprovechan la humedad de la tierra para encontrar lombrices y la humedad de las plantas.

En casa, también podemos utilizar el mismo principio alimentando a las tortugas por la mañana, es normal que aveces las tortugas no quieran comer pero esto se debe a que ellas prefieren la humedad y algunos días al ser muy secos o muy soleados, ellas simplemente quieren relajarse.

¿Qué temperatura prefieren las tortugas de tierra?

Las tortugas de tierra prefieren el clima cálido, las temperaturas heladas frías no son de su agrado, por ello siempre es muy conveniente tenerlas en un jardín soleado.

Si no posees un jardín y vives en un ambiente frío, no puedes arriesgar a tu mascota a que se enferme, por ende si has decidido tener una tortuga de tierra, tendrás que proveerte de calefacción. 

Así como la alimentación, la temperatura del ambiente juega un papel fundamental en su desarrollo. No traigas una tortuga a casa sin antes estar seguro de que podrás darle el ambiente adecuado.

Si el frio las amenaza, no dudarán en resguardar sus extremidades y cabeza dentro del caparazón, así que debes tener presente este detalle, observarla y procura darle el ambiente que le haga sentir a gusto.

En algunos casos te dicen que les des complementos vitamínicos como la vitamina D3, para compensar la falta de luz solar, pero debes tener mucho cuidado con esto, porque un exceso de vitamina D3 puedes provocar que tu tortuga de tierra desarrolle enfermedades que afecten sus tejidos blandos, incluso podría padecer una enfermedad renal. Nada sustituye la luz natural del sol.

¿Qué ambiente les gusta?

Las tortugas terrestres son muy tranquilas, les gusta caminar muy lentamente, sin embargo dan breves paseos, lo que fortalece sus extremidades, por ello sus espacios deben ser amplios para que tengan libertad de desplazamiento cuando lo deseen.

Debes estar muy enterado de qué tipo de tortuga tienes. Como observarás más adelante, son cuantiosas las especies que existen y al tener un conocimiento claro de ello, estarán en posición de proveerles el ambiente que mejor armonice con sus preferencias y te asegurarás de que pueda desarrollarse como un reptil sano.

Algunas especies de tortugas prefieren los ambientes secos casi desérticos, otras prefieren las arenas pantanosas y húmedas. Unas quieren estar en sitios oscuros y otras buscan el espacio exterior para pasearse.

Es muy importante exponerlas al sol de vez en cuando aunque ellas prefieran la oscuridad, esto beneficiará que fijen el calcio y que su caparazón se mantenga sano.

Ellas no pueden nadar pero es muy importante que les ofrezcas una porción o charquito de agua donde pueda refrescarse, humedecerse y alimentarse.

Recomendaciones generales para el cuidado de tu tortuga de tierra

Se recomienda enardecidamente que optes por un ejemplar que naciera en cautiverio, así asegurarás que tu tortuga no se deprima o sufra de alguna enfermedad porque extrañe su anterior hábitat.

Cabe destacar que de igual modo, debes necesario imitar las condiciones climáticas, de alimentación, e iluminación del lugar y el tipo de suelo, pues ellas necesitan que este sea similar al que de manera natural conoce su especie. Lo más indicado es un lugar luminoso, con zonas de sol y sombra, con la mayor cantidad de espacio posible y sobre tierra o pasto, preferiblemente. Si la tortuga se encuentra bajo techo permanentemente, es primordial fijar una lámpara de luz ultravioleta durante 6 horas al día.

En caso que vivas en un apartamento, tendrás que hacerles necesariamente un espacio de tierra seca o húmeda de acuerdo a la especie, ya que sus patas deben fortalecerse para poder soportar su caparazón, el cual cada vez va creciendo y haciéndose más pesado. Si siempre caminan sobre pisos lisos, sus patas se debilitan muy pronto.

Se recomienda tenerla en un jardín para que pueda desplazarse a medida que crece. Cuando está pequeña la puedes tener en un terrario grande.

Prepara una mezcla de tierra de macetas con hojas, algo de arena y musgo para recrear condiciones naturales, mantener la humedad y darle un ambiente muy parecido a su hábitat. Aquí ella podrá hacer algo que les encanta: excavar.

Si colocas una caseta para ella, esta debe tener una temperatura entre 25º y 30º, especialmente en tiempos de frío. Si la tienes en condiciones ideales y a pesar de ello observas que no come, no debes preocuparte pues ellas suelen hibernar y esto implica que ni comen, ni se mueven mucho por largos periodos.

¿Cuántos tipos de tortugas terrestres hay?

Te sorprenderá saber que existen aproximadamente 60 especies en el mundo, siendo las más conocidas las de género Testudo, por ser las que suelen ser acogidas como mascotas exóticas.

En este artículo hemos querido ofrecerte una descripción de las más representativas o conocidas y que han sido acogidas como mascotas en algunos hogares. 

Describiremos sus rasgos diferenciales para que puedas tener un mayor conocimiento sobre la tortuga que vas a escoger o si ya tienes una en casa, conozcas cómo debes cuidarla, qué tipo de alimentación darle y especialmente cómo acondicionar el ambiente donde la vas a tener, para que se adecúe a sus costumbres de acuerdo a su hábitat.

Te diremos cuál es su nombre científico, y de donde proceden. Estos datos son importantes porque te dan una visión clara de porqué prefiere una u otra temperatura o sobre la iluminación que debes darle al lugar donde ella va a estar en tu hogar.

En cuanto a la alimentación veremos que en líneas generales todas gustan de los vegetales y ciertas hojas, por ello hemos seleccionado las que a grandes rasgos podrás alimentar de la misma manera.

Tortuga Mora

tortuga mora

  • Científicamente denominada testudo graeca.
  • Debes darle muchas hojas verdes y flores de colores llamativos.
  • El lugar donde la vas a tener debe ser donde pueda esconderse y tener un rato de oscuridad, le gusta alternar entre la luz y la penumbra.
  • Se deduce que es la más arcaica en el planeta. Goza de larga longevidad, llegando a vivir hasta 60 años.
  • Es la de mayor distribución a nivel mundial. Proviene de África, Europa y Asia, mostrando su diversidad en al menos 16 subespecies.
  • Los machos son de menor tamaño que las hembras. Siendo estas tres centímetros más grandes con frecuencia, por ejemplo, si el macho mide 15 cm, la hembra mide 18 cm.

Tortuga Radiada

tortuga radiada

  • Se distingue de otras tortugas porque su caparazón es bastante llamativo, sus líneas en forma de destellos de luz le dan una apariencia luminosa, sin duda alguna muy hermosa.
  • Esta tortuga se siente muy bien en ambientes áridos, por lo que debes tenerla en un lugar muy seco y terroso.
  • Les agrada comer plantas y frutas como a casi todas las especies de tortugas de tierra.
  • La hembra mide 30 cm mientras que el macho la supera en 10 más.
  • Ambos son bastante pasados entre 15 y 20 kilos.
  • Su ciclo de reproducción es la época de lluvia, llegando a poner hasta 12 huevos.

Tortuga Mediterránea

tortuga mediterranea

  • Su nombre científico es testudo hermanni. 
  • Si quieres tener una mascota llamativa, esta tortuga es ideal, ella es altamente demandada para tales fines por su particular atractivo y rareza de caparazón color claro, bastante abultado hacia arriba.
  • Suelen comer muchas verduras.
  • Esta especie procede de la costa norte del mar mediterráneo, entre España y Rumania y en las grandes islas del mismo mar (Sicilia, Córcega y cerdeña).
  • Logran llegar a la vejez sanamente, pueden vivir alrededor de 100 años.

Tortuga terrestre argentina

tortuga terrestre argentina

  • Se conoce en el ámbito científico como chelonoidis chilensis.
  • No se adaptan a lugares húmedos. Habitualmente se encuentran en llanuras y zonas con altas temperaturas en América y países como Argentina, Bolivia y Paraguay.
  • Puedes alimentarla con diente de león, alfalfa, lechuga, achicoria, trébol, col y césped. Las frutas y vegetales jugosas no son recomendables para esta tortuga, por ello se exhorta a evitar el tomate, el pepino, el melón o sandía, pues contienen mucho líquido.
  • Aunque te sorprenda una dosis de cactus les va muy bien, ellas digieren las espinas perfectamente y este tipo de fibra les beneficia mucho.
  • Es complejo mantenerlas especialmente porque el ambiente debe ser muy parecido en temperatura, al de su hábitat natural.  Si tienes en casa una de estas tortugas debes acondicionarle un lugar cálido y ponerla al sol con frecuencia.
  • Esta tortuga es una de las especies que se encuentra en peligro de extinción.

Tortuga rusa

Tortuga rusa - testudo horsfieldii

  • Llamada científicamente testudo horsfieldii.
  • Es una de las más cotizadas como mascota.
  • Establecen una relación con sus dueños cuando son criadas desde pequeñas, reconociendo en este al proveedor de alimento, a quien se dirigen para tales fines.
  • Les encanta el suelo arcilloso y arenoso, con pocos arbustos esparcidos o vegetación gruesa.
  • Son halladas comúnmente en el noreste de china y al norte de Pakistán.
  • Gozan de gran longevidad, logrando vivir más de 50 años.

Tortuga estrellada

tortuga estrellada

  • Es oriunda de la India, su nombre científico es Geochelone elegans.
  • Su particularidad es el caparazón abultado y con un diseño muy llamativo con geometría tipo escudo con formas piramidales.
  • Además presentan manchas negras y amarillas. En la cúspide de cada escudo se ubican las manchas amarillas y de ahí se irradian líneas que forman estrellas. Su plastrón es de color negro.

Tortuga leopardo

tortuga-leopardo

  • También denominada stigmochelys pardalis en el mundo científico
  • Viven en regiones de sabanas y praderas semiáridas, desérticas y en ciertas áreas montañosas.
  • Habitan en el continente africano, específicamente entre Sudáfrica y Sudán.
  • Son llamadas leopardo por la forma que adoptan las manchas en su caparazón, el cual es de coloración mostaza y negro.
  • ¡Realmente parece el pelaje de un felino si se observa a lo lejos!

Tortuga de caja coahuila

Tortuga de caja coahuila

  • También llamada tortuga de cuatro ciénegas o tortuga negra.
  • Esta tortuga no es totalmente terrestre, eventualmente se encuentran en el agua (lagunas, arroyos, ciénagas con vegetación acuática abundante), por ello si tienes una de estas tortugas debes acondicionar un ambiente mixto donde ella pueda alternar su estadía en la tierra y pueda ir al agua cuando lo desee.
  • Son originarias de la región desértica de Chihuahua, México, en la cuenca de Cuatro Ciénegas.
  • Tiene escudos y capas convexas y altas en su caparazón, es de color olivo o castaño, sin líneas ni marcas.

Tortuga Terrapene carolina

  • Esta excéntrica tortuga es semiacuática, por tanto al igual que la anterior debes saber muy bien dónde tenerla si deseas escoger una de ellas como mascota.
  • La puedes reconocer por un rasgo característico es su mandíbula superior que tiene una forma curva y alargada.

Tortuga marginada

tortuga testudo marginata

  • La testudo marginata es originaria de Grecia y Sur de Albania y en algunas localidades de Italia como la Toscana.
  • Disfrutan del clima seco, montañoso y con matorrales espesos y áreas rocosas.
  • Puedes reconocerla porque su caparazón es diferenciado por ser ovalado en el costado, los marginales posteriores se encuentran fuertemente doblados hacia el exterior y son dentados, con manchas son entre marrón y negro.

En este artículo hemos querido darte una serie de indicaciones que no debes obviar, cuando decidas traer a tu casa una tortuga de tierra para que sea tu mascota. 

No descuides ninguno de los detalles que aquí te explicamos para que puedas tener una sin riesgo a que su vida se acorte por descuidos. Si atiendes a las indicaciones que te damos en este post, relacionadas con el ambiente y con su alimentación, sin duda tendrás mascota para muchos años. 

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