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Por que un sacrificio de tiburones no es una solución para la seguridad en la playa

Un movimiento reciente del gobierno de Australia Occidental para introducir un programa de sacrificio de tiburones ha provocado la protesta pública a nivel mundial. Según el programa, el gobierno ha asignado más de $ 20 millones durante los próximos cuatro años para “abordar la seguridad pública y ayudar a mitigar el riesgo que representan los tiburones para los usuarios del agua”. El plan incluye colocar líneas de tambor con cebo para capturar grandes tiburones a lo largo de las costas de playas muy utilizadas y contratar cazadores de tiburones profesionales para patrullar estas áreas y matar tiburones grandes> 3 m.

Entonces, ¿qué causó la introducción del programa de sacrificio de tiburones? Al parecer, un aumento reciente en el número de ataques de tiburones en la región. Más sobre este reciente “pico” más adelante. Mientras tanto, DiveBuzz quisiera compartir algunos datos clave sobre por qué la matanza de tiburones no es una solución eficaz para la seguridad en la playa.

1. Las poblaciones de tiburones están disminuyendo a nivel mundial

Se ha evaluado que el estado de todos los tiburones y rayas a nivel mundial tiene un alto riesgo general de extinción, y solo un tercio de las especies se consideran seguras. Las poblaciones mundiales de tiburones están en declive y la pesca (incluido el aleteo de tiburones) es el factor clave de su declive. Siendo depredadores ápice, estos animales juegan un papel ecológico clave en el mantenimiento de océanos saludables y el declive y la posible extinción pueden tener repercusiones significativas. Un sacrificio de tiburones empeora efectivamente una mala situación para las poblaciones de tiburones y el equilibrio ecológico.

2. Cuando se trata de tiburones, el tamaño importa

La matanza de tiburones en WA tiene como objetivo grandes especies de tiburones> 3 m. Los animales> 3 m son probablemente animales reproductivamente maduros. La eliminación de animales tan grandes de la población afecta la capacidad reproductiva, en contraste directo con la política pesquera de WA 2010/2011 que protege el ganado reproductor. Además, hasta la fecha, varios tiburones <3 m han sido asesinados en el programa, ya muertos en las líneas de tambor antes de que se haya realizado la inspección de la línea de tambor.

Los tiburones blancos están clasificados como Vulnerables en la Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) y están protegidos en Australia debido a su comportamiento reproductivo. Los tiburones blancos crecen lentamente y pueden vivir más de 70 años, alcanzando la madurez sexual a los 17 años. Cuando alcanzan la madurez sexual, miden alrededor de 4,8 metros de largo (por encima del límite de tamaño de 3 metros para el sacrificio). En consecuencia, los tiburones blancos se reproducen muy lentamente, y las hembras dan a luz entre dos y diez crías muy grandes cada 2-3 años. Este lento ciclo de reproducción hace que los tiburones blancos sean muy vulnerables a la sobreexplotación. Donde existen datos, la mayoría de las estimaciones sugieren que los tiburones blancos están disminuyendo. Y aunque las estimaciones precisas son difíciles, el trabajo genético sugiere que puede haber tan solo 700 individuos reproductores en el suroeste de Australia.

Los tiburones tigre crecen hasta aprox. 4,5 my puede vivir hasta 50 años. Son reproductivamente maduros cuando miden 2,5-3,5 m de longitud a los 4-11 años de edad. Los tiburones tigre producen camadas relativamente grandes, generalmente entre 30 y 35 crías cada 2 años. Aunque estas tasas de reproducción relativamente rápidas significan que los tiburones tigre son más resistentes a la explotación que los tiburones blancos, están incluidos como “Casi amenazados” en la Lista Roja de la UICN. Esto se debe en gran parte a la pesca comercial y la captura secundaria impulsada por el aleteo para la sopa de aleta de tiburón.

3. Sin ciencia / Sin alternativa

No hay pruebas científicas de que la matanza de tiburones hará que las playas sean más seguras. La única forma en que el sacrificio hará que las playas sean más seguras es si se sacrifican todos los tiburones, y nadie quiere eso. Se han descartado los programas alternativos de mitigación de no matar, como los posibles programas de marcado de tiburones en los que suenan las alarmas en las playas populares cuando hay un gran tiburón marcado en el área, las patrullas aéreas y la conciencia pública sobre cuándo no nadar para minimizar el riesgo. ¿Por qué? Necesitamos saber más sobre los tiburones, su comportamiento y su territorio. No se descubre esto mediante un sacrificio. Existe la oportunidad de marcar una diferencia positiva.

4. Especies de destino

Los grandes tiburones “depredadores” como los tiburones blancos, los tiburones tigre y los tiburones toro son el objetivo del programa de sacrificio de tiburones. Hasta ahora, diecisiete tiburones tigre han sido capturados en líneas de tambor y asesinados, según el Departamento de Pesca. También se han encontrado nueve tiburones muertos en las líneas de los tambores.

En total, se han capturado 66 tiburones, 23 en el suroeste y 43 en el área metropolitana. 63 eran tiburones tigre, dos mako y uno era punta negra. ¿No se ha capturado ningún tiburón blanco, la especie responsable del reciente ‘pico’ de muertes, lo que posiblemente indique cuán vulnerable es el número de tiburones blancos? También es digno de mención que los tiburones blancos se encuentran en ambientes marinos que van desde los trópicos hasta las zonas templadas frías, los datos de marcado muestran que experimentan migraciones muy largas a través del océano abierto y es poco probable que merodeen por playas populares durante un período de tiempo significativo.

5. Captura

No son solo las especies objetivo las que se ven afectadas por el programa de sacrificio de tiburones. Las líneas de tambores también pueden capturar otras especies de tiburones amenazadas en la región, incluidos los tiburones martillo “en peligro”, los tiburones de banco de arena “vulnerables”, los balleneros oscuros “vulnerables” y los balleneros de bronce “casi amenazados”. El peligro para estos animales y tiburones de tamaño pequeño radica en establecer líneas de tambor durante períodos prolongados de tiempo. Si las líneas no se controlan con regularidad, la vida silvestre no objetivo puede estar muerta en la línea o seriamente comprometida, en lugar de ser liberada como se esperaba.

Según el Plan de Recuperación de Tiburones Blancos, elaborado por el Gobierno de Washington el año pasado, “los programas de control de tiburones son costosos porque el equipo desplegado requiere mantenimiento regular en embarcaciones y también incurren en costos ambientales asociados. Las capturas no se limitan a especies peligrosas de tiburones, sino que incluyen especies que representan poca amenaza para la seguridad humana (Cliff & Dudley, 2011). La prueba de métodos no letales para disuadir a los tiburones se incluye como un objetivo de este plan de recuperación y puede proporcionar una solución sostenible a los problemas duales de la conservación del tiburón blanco y la seguridad humana “.

6. El reciente “aumento” de los “ataques” de tiburones

Para citar al Dr. Christopher Neff, “Puede haber ocasiones en las que lanza una moneda y obtiene cinco cruces seguidas. Esto no significa que las probabilidades hayan cambiado; a veces, estos grupos simplemente ocurren “.

El reciente “pico” no es más que una anomalía. Hubo 10 ataques de tiburones en aguas australianas en 2013, el total anual más bajo desde 9 en 2008 y más bajo que el promedio de 12,3 ataques por año durante los últimos 10 años (2003-2012), según investigadores de archivos de incidentes de tiburones de la Universidad de Florida. .

Las dos muertes de Australia en 2013 están en línea con su promedio anual de 1.4 durante el mismo período de tiempo.

Los números son bajos y bastante normales, no hay necesidad de tomar acciones instintivas y destructivas.

7. ¿Son las líneas de tambor diferentes a las redes para tiburones?

Las redes para tiburones, que se han utilizado durante décadas en Nueva Gales del Sur y Queensland, son solo otra estrategia de sacrificio de tiburones. Entonces, en esencia, las líneas de tambor no son diferentes a las redes para tiburones: ambas están destinadas a matar a los tiburones que se encuentran en el área local. Argumentaríamos también para eliminar las redes de tiburones, ya que son responsables de matar aún más especies no objetivo, como tortugas, ballenas, dugongos, mantarrayas y delfines. Pero una de las razones por las que todavía se utilizan, en nuestra opinión, es puramente desde un punto de vista político. En pocas palabras, ningún político quiere ser el que retire las redes de tiburones por temor a un ‘ataque’ de tiburones poco después. Suicidio político. Por muy improbable que sea.

Lo mismo se aplica a las líneas de batería. Cuanto más se dejen las líneas de los tambores, más difícil será eliminarlas, puramente desde un punto de vista político.

entonces ¿que debemos hacer? Necesitamos implementar enfoques no letales que mejoren la seguridad de los océanos, como el marcado, las alarmas de playa y una mejor conciencia y comportamiento del público. Los buceadores que “recolectan” en SCUBA y los pescadores submarinos que retienen la respiración son plenamente conscientes de los riesgos inherentes a su deporte. Necesitamos educar al público en general para que evite nadar en ciertos lugares a determinadas horas del día.

De lo contrario, todo lo que estamos haciendo es ejercer presión adicional sobre la vida silvestre ya amenazada.

El gobierno de WA ha lanzado un período de consulta pública que está abierto hasta el 20 de febrero. Dedique un minuto de su tiempo a enviar sus opiniones. Haga clic aquí para ir al enlace.

 

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